04 March 2016:

3月31日才修好?会不会太迟了?

 

 

 

 

 

     

 

 

      最近,我们最关切的网线出现问题,同时也认识到一个新词——海底光缆。

 

      根据马电讯(TM)针对网速缓慢或无法连接互联网的回应指,“大马之光”海底光纤电缆(也称亚洲高速,全长7200公里)损坏了,而修复工作需等到三月末方能展开。此事引起各界热烈讨论,而我在网上搜集了一些资料,想在此跟大家分享。

 

海底光缆究竟是什么呢?

 

      海底电缆是一种用绝缘材料包裹的导线,铺设在海底,用来设立国家之间的电信传输。由于现代的海底电缆使用了光纤技术,所以“海底电缆”又被称为“海底光缆”。

 

海底光缆损坏了该怎么办?

 

      《新世纪》在2007年曾访问了在海底电缆领域有数十年工作经验的金龙勋,他对此作出了详细的解说。

 

      当海缆故障,首件要做的事情就是测算故障点的位置。对于那些长度只有几十公里或几百公里的海缆来说,测量工作很简单。只要用一个名叫光时域反射仪(Optical Time-Domain Reflectometer,简称OTDR) 的仪器,马上就能找到故障点,并且非常精确。

 

      但,若是那些长达几千公里的海缆出了问题,就不是同一回事了。这是因为这两者在信号传输上有很大区别。短距离的海缆不存在信号衰减问题,而长距离的海缆为了保证信号传输的质量,每隔100公里左右就要设一个中继站。中继站的作用好比扩音器,把信号放大,保证信号能清晰地传到光缆的另一端。

 

      对于有中继站的海缆,金龙勋表示可采用电压测试法,根据物理公式测算出故障点位于哪两个中继段之间。但是,这也只能测大致位置,确切的故障点究竟在两个中继段之间的哪个位置上,就要等待海缆船到现场之后才能确定了。

 

      海缆船到达初测的故障点位置后,就需靠海缆故障探测仪来进行下一步了。探测仪向“藏”在海底的海缆发送信号,再辐射回海面。船上的人可以根据信号位置和强弱来判断故障点的基本位置。然而,在深海区,电磁波会衰减得厉害,信号传回海面时船上的人很难听清楚。这时就要借助水下机器人到海里去听,但即便如此,往往也不能很快解决。

 

      为了辨识清楚信号,海缆船要在100公里的海域范围内来来回回地逡巡。天气好的时候,找到故障点大概需要两三天,可是若遇上老天爷变脸,信号就更加模糊难辨,有时风浪太大,海缆船还要到附近的港口里去避一避,这样时间耗得就更久,几乎占去了整个修复时间的四分之一。

 

      确定故障点之后,下一步是用锚把故障点附近的海缆打捞上来。对于有经验的打捞手来说,一锚打捞成功不是稀罕事。但是,意外情况也常会出现,如船在打捞时,行驶得过快,锚钩到了海缆,但因为张力太大,把缆钩断;打捞时,下锚的地方离海缆的断头太近了,海缆明明已经被钩住,但由于锚两边海缆的重量相差太远,已经打捞出来的断缆还没运到船上,就又滑到海里去了。

 

      再来,一般电缆的埋设深度超过3米,所以一锚捞上来的可能性很小,而且收放锚的机具又都是笨重的大家伙,行动缓慢,放锚、收锚要花掉几个小时,无形中又了拖长了海缆修复的时间。

 

      捞上来的断缆先要测试一下哪头是好的,哪头是有故障的。好的那头会拴上一个浮筒然后扔到海里,先不去管它,有故障的那头留在船上。这时要把船慢慢开动起来,一边往前驶,一边把坏的那头海缆小心地收到船上来,一直到故障点被收到船上为止。

 

      这时,接续员需要把故障点到断头的海缆剪掉,然后再接上备用电缆。 10厘米粗的海缆中,包裹着几十根、甚至几百根光纤。接续员要做的是:把备用海缆的光纤和剪掉了故障点的海缆光纤一根根地熔接好,而且必须把两根光纤纤芯的正中心对在一起,偏一点都不行。

 

      这些接续员都是通过相关国际资格认证的,一个熟练的接头工也要一口气不停地连续工作十几个小时,才能接好一个断点。断点接好之后,把拴着浮筒漂在海里的那头海缆捞上来,再把它和新换上的备用海缆接好,这同样也需要十几个小时。也就是说,修复一段有故障点的海缆要接两个断点,总费时超过20 个小时。如果海缆的故障点很多,修复时间将会更长。

 

      故障点修复好后,如果海缆的位置是在水深超过500米的远海,将光缆放回海中,全部修复工作就完成了,因为在深海,渔民抛锚、撒网都不会损伤到海缆,所以敷设在海底表面就可以了;但如果是近海,水比较浅,那么海缆修好之后,还要埋设

 

      水深50米以内的情况下可以由潜水员带着高压水枪下去将海底冲出一条沟,然后把海缆摆放进去。如果水深超过50米,埋设工作就需要靠水下机器人了。

 

      水下机器人一般都是从甲板上入水,甲板上有“吊车”,可以把它“吊”到水里。它身上连着脐带电缆,脐带电缆上装着摄像头,船上的人可以看到水下作业的情况,并通过脐带电缆操控机器人。

 

      与普通人能想像到的画面不同的是,水下很黑,伸手不见五指,尽管有灯光协助,但摄像头拍到的图像和影片中常见的那些海底场景有天壤之别。它没那么清楚,更不透亮,看上去黑乎乎的。尤其是机器人操作时会搅起海底的泥浆,船上显示器中的图像就更是一片浑浊。

 

      埋设完毕之后,整个修复工作才算是划上了句号。

 

      虽然说我们对于马电讯公司的态度充满了疑问,但是我想强调的是,我们是不是应该在真正了解一件事情之后在做出批评?最近才社交网站上,更多的用户的评论都是:“怎么修个电线也要这么久?果然没有效率。”我没有修过海缆,也不知道马电讯公司是不是真的没有效率,但从所搜集的资料显示,马电讯给出的修复时间是合理的。

 

文 : 特约·陈正辉

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